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Las Mariposas Monarca: la especie desaparece

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Hace años, cuando yo vine a El Hierro, la isla rebosaba de cernícalos y de mariposas Monarca. Hoy en día se ve menos de un cernicalo al día, lo mismo con las Monarcas durante el verano. Los cernícalos se comen los ratones y lagartos envenenados en las fincas. Las Monarcas (FOTO 1)Foto1Foto1 son mas sensibles que los cernícalos: es suficiente que toque una planta tratada con pesticidas para que pierda su fertilidad, lo que significa que no habrá huevos fecundados – la especie desaparece.

Normalmente las Monarcas llegan a fines de julio a la isla del Hierro. Una Monarca es capaz de volar miles de kilómetros para buscar su sitio, para encontrar su pareja y – lo más importante – para poner sus huevos en su planta favorita, la flor de sangre. (FOTO 2)Foto2Foto2. Hace años, que en la isla crecía en muchas huertas la planta de seda (asclepia currassavica), también llamada flor de sangre o platanillo, que se cultiva en muchos lugares del mundo como planta ornamental. Pero hoy en día solo existen pocas plantas, en mi huerta tengo todavía algunas. Es perenne y tiene una savia lechosa. La oruga de la Monarca la consume como alimento.

Este año he visto la primera Monarca a finales de Agosto. Hay muchas menos que hace unos años. La Monarca pone sus huevos debajo de las hojas de la flor de sangre. Un huevo mide menos que medio milímetro, y a los dos o tres días sale una oruga muy pequeña del huevito. Inmediatamente empieza a comerse la hoja en donde estaba pegado el huevito y solo tarda unos ocho días para desarrollarse completamente. (FOTO 3).

La oruga deja la planta y se busca un sitio protegido en donde se cambia en una chrysalis (FOTO 4) de mariposa verde brillante con puntitos amarillos que brillan como el oro! (FOTO 5).Después de solo diez días sale de su crisálida una mariposa Monarca que se alimenta principalmente de las flores de la flor de sangre. Luego se busca otra vez una pareja para aparearse y poner huevos. Por supuesto otra vez en la flor de sangre.

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Ruedi Rohr

 

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