El Hierro Digital

 

El buque oceanográfico Sarmiento de Gamboa, gestionado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha comenzado una campaña de geofísica en el entorno de la isla de El Hierro. El objetivo de los científicos que irán a bordo es realizar un reconocimiento de la estructura de la corteza profunda, donde se origina la actividad magmática y sísmica. La campaña durará unas 70 horas.


Joan Costa/ CSIC 

Para ello, se realizarán varios perfiles marinos de sísmica de refracción y reflexión al norte y sur de la isla canaria, que se registrarán simultáneamente en las estaciones sismológicas del Instituto Geográfico Nacional. También se realizarán reconocimientos complementarios de gravimetría y batimetría.

La campaña está coordinada a bordo por la Unidad de Tecnología Marina del CSIC y el Instituto Geológico y Minero. Desde tierra, está liderada por el Instituto Geográfico Nacional y el Instituto Jaume Almera, un centro del CSIC, siguiendo las recomendaciones establecidas por el comité científico del PEVOLCA y del propio Instituto Geográfico Nacional. Salvamento Marítimo ha prestado su colaboración en la realización de los reconocimientos previos en la zona de la Restinga y en asegurar la viabilidad de que el buque se adentre en la zona.

Un buque señero

El buque de investigación oceanográfica Sarmiento de Gamboa, una de las instalaciones científicas y tecnológicas singulares del Ministerio de Ciencia e Innovación, fue botado el 30 de enero de 2006. Su construcción fue financiada por el CSIC, el Ministerio de Educación y Ciencia y la Xunta de Galicia. La Unidad de Tecnología Marina del CSIC es la responsable del mantenimiento del equipamiento científico del buque y aporta el personal técnico de apoyo para la realización de las campañas oceanográficas.

Con una eslora de más de 70 metros y una manga que supera los 15 metros, el buque puede llevar a bordo equipos de hasta 25 científicos y 16 miembros de tripulación. Las características del buque permiten realizar misiones continuadas de más de 40 días. Cuenta además con la tecnología necesaria para realizar investigaciones sobre cambio climático, biodiversidad, fondos oceánicos, estudios pesqueros y circulación oceánica.

El buque tiene un área de trabajo en la cubierta principal de más de 325 metros cuadrados, un laboratorio que supera los 94 metros cuadrados y un laboratorio termorregulado de casi 20 metros cuadrados. Estas dependencias, junto al hangar, las neveras y los congeladores, están destinadas para que la recogida de muestras, para preservarlas a la temperatura adecuada y realizar análisis in situ.

Entre las particularidades técnicas que hacen del Sarmiento de Gamboa un buque señero para la investigación marina, destaca su doble quilla retráctil y góndola acústica. El diseño y la ubicación de la quilla aportan flexibilidad para trabajar y obtener unos resultados óptimos, y evita perturbaciones hidrodinámicas, ya que sólo sobresale 3,5 metros por debajo del fondo del barco.

La góndola, situada a proa y bajo la quilla del buque, está preparada para obtener el máximo rendimiento en este tipo de barco. En esta estructura, con forma de ala hidrodinámica, han instalado un sofisticado equipamiento de sensores acústicos y oceanográficos de alta resolución. Este equipo permite cartografiar el fondo y el subfondo marino, así como determinar las corrientes, el posicionamiento de vehículos submarinos, la situación de los bancos de peces y la estimación de biomasa.

El buque dispone asimismo de un sistema de posicionamiento dinámico que le permite mantenerse en una posición fija con una precisión métrica. Los motores diésel han sido diseñados para evitar ruidos y vibraciones, lo que permitirá obtener información de diferentes parámetros oceanográficos de muy alta calidad y resolución sin alterar la fauna marina y el medioambiente.

El Sarmiento de Gamboa es el primer buque oceanográfico español equipado con robots y vehículos submarinos de altas profundidades dirigidos por control remoto. Los AUV's (Autonomous Underwater Vehicle) y los ROV's (Remote Operated Vehicle) podrán llegar hasta los 6.000 metros de profundidad y están preparados para recoger y transportar muestras de los fondos marinos.Recientemente, el barco ha participado, junto al Hespérides, en la expedición Malaspina, un proyecto multidisciplinar liderado por el CSIC para estudiar el impacto del cambio global y la biodiversidad del océano. Los buques acumularon cerca de 9 meses de navegación y 33.000 millas naúticas (una milla náutica equivale a poco más de 1,8 kilómetros).

Publicado en Ciencia y Tecnología

Hoy se ha registrado un sismo de 3.6 en la escala Richter

Ayer el sismo de mayor magnitud fue de 3.2

Científicos de INVOLCAN confirman que hay un incremento muy significativo de helio y dióxido de carbono (CO2) en el mar

Durante este jueves se han registrado hasta las cinco de la tarde, 10 seísmos, entre 17 y 22 kilómetros de profundidad, con magnitudes entre los 1.7 y los 3.6.

Asimismo, en el día de ayer, se produjeron 20 sismos, tres de ellos sentidos por la población. El primero, tuvo lugar a las 05:09 horas, con magnitud de 3.2 en la escala Richter. Este sismo se sintió con intensidad máxima de II-III (EMS) en el término municipal de Frontera y estuvo localizado a dos kilómetros de la costa y a 20 kilómetros de profundidad; el segundo, de una intensidad de 2,7, ocurrió a las 06:44 horas a una profundiad de 19 kilómetros, al igual que el tercero, que se registró a las 20:32 horas y alcanzó una magnitud de 3,1. El resto de eventos registrados se localizaron principalmente en la zona de El Golfo, alineados NNW / SSE en el mar y a una profundidad entre 15-25 kilómetros.

En total, desde el día 17 de Julio de 2011 se han localizado 11.624 eventos.

Desde la dirección del PEVOLCA se recuerda que el despliegue operativo se mantiene en El Hierro a la espera de la evolución del fenómeno eruptivo que se desarrollan en la isla desde el pasado mes de julio, intensificado el 23 de septiembre con la elevación del semáforo amarillo en la Isla, y el 12 de octubre, de cambio a semáforo rojo nivel 1 en La Restinga por la erupción submarina.

Temor

Respecto a la señal del tremor, el IGN señala que éste tiene un nivel de fondo similar al día anterior y con algunos pulsos hasta las 12:00 horas en los que se incrementa su amplitud de manera moderada. En el análisis de los datos sísmicos no aparecen evidencias de una segunda fuente de tremor en el norte.

Deformación

Las deformaciones siguen el mismo patrón de estabilidad que en días anteriores en las componentes horizontales. Se observa una clara deflación en la componente vertical de las estaciones situadas en el sur y este de la isla, en la zona de El Golfo, en la que se observa una estabilización en la elevación al oeste y una ligera tendencia a la deflación al este.

Mancha:

En cuanto a la mancha, se ha observado poco burbujeo en la zona de cabecera y se ha reportado la aparición de fragmentos de lava en la superficie, pero en aproximación a la zona en la lancha de la Guardia Civil no se ha podido observar ninguno.

Concentraciones de Helio

Por su parte, científicos del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), organismo dependiente del Cabildo Insular de Tenerife, y en la actualidad formando parte del Instituto Volcanológico de Canaria (INVOLCAN) han informado a la dirección del PEVOLCA sobre los resultados de las investigaciones de la composición química e isotópica de los gases disueltos en las aguas del Mar de las Calmas con la finalidad de detectar y delimitar las masas de aguas afectadas por las descargas volcánico-magmático-hidrotermales procedentes del volcán submarino al sur de La Restinga.

Los perfiles geoquímicos verticales realizados por científicos del INVOLCAN en el Mar de las Calmas próximos a la zona dónde existe un mayor burbujeo de gases volcánicos reflejan enriquecimientos muy significativos helio (He) y dióxido de carbono (CO2) disueltos en el agua de mar. Estos enriquecimientos se acentúan a unos 100 metros de profundidad en los perfiles geoquímicos verticales más próximos al burbujeo localizado al sur de La Restinga como consecuencia de la profundidad de la boca eruptiva submarina, la magnitud de su descarga volcanica-magmática-hidrotermal y la corriente marina predominante. El helio es el segundo elemento más frecuente en el universo, después del hidrógeno; sin embargo, la atmósfera contiene sólo 5 ppm de helio (He). Las concentraciones de helio (He) en agua de mar son aún mucho menores, y estas no llegan a ser superiores a los 4 / 7 ppt de helio (He). Los enriquecimientos de helio observados en el Mar de las Calmas llegan a ser entre 4.000 y 35.000 veces superior a las concentraciones de helio (He) consideradas como normales en agua de mar.

El Helio es un gas noble e inerte, que no reacciona, además de inodoro e incoloro.

La realización de estos perfiles geoquímicos verticales ha sido posible gracias al apoyo logístico prestado por el Buque Oceanográfico "Profesor Ignacio Lozano" y la colaboración del Instituto Canario de Ciencias Marinas (ICCM), de la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN) y del Instituto Español de Oceanografía (IEO). En la actualidad dos miembros del INVOLCAN se encuentran en el Buque Oceanográfico "Ramón Margalef" del Instituto Español de Oceanografía (IEO) con la finalidad de evaluar la posible existencia de enriquecimientos de helio en el agua de mar al norte de la Isla de El Hierro

 

Publicado en Erupción volcánica

El grupo de trabajo científico del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico (PEVOLCA) ha confirmado esta mañana que la situación en El Hierro presenta "estabilidad en los parámetros de sismicidad y deformación frente a los registrados la semana pasada en el municipio de Frontera".

En este sentido, y en los últimos días, el número de sismos ha disminuido considerablemente así como su magnitud, por lo que presenta un escenario de erupción "menos probable". Sin embargo, la sismicidad esperable es todavía alta y es necesario dejar transcurrir 20 días desde el sismo de 4.6, en la madrugada del 11 de noviembre, para que esa probabilidad disminuya".

Asimismo, la señal de tremor sigue indicando que sólo hay un centro emisor, que se corresponde con la erupción de La Restinga, y "éste tiene un comportamiento estable aún cuando la amplitud de onda es mayor".

En cuanto al proceso eruptivo del sur de La Restinga, parece que no hay síntomas de que se esté produciendo una retroalimentación del sistema. En esta línea concluyen los últimos análisis petrológicos, en los que se advierten un proceso de cristalización que sugiere "un cierto agotamiento del reservorio magmático". A su vez se confirma, por parte de los científicos del Buque Oceanográfico 'Ramón Margalef', que la distancia entre la superficie del mar y el cráter del cono volcánico se mantiene en unos 180 metros "lo que descarta cualquier proceso explosivo con riesgo para las personas".

Publicado en Erupción volcánica
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