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• Los científicos del IGN no tienen constancia de que haya habido emisión de nuevo material magmático

Un pulso del tremor asociado a la erupción submarina de El Hierro, extraordinariamente largo, marcó ayer un cambio en su evolución. De esta forma, a partir de las 13:02 horas disminuye la frecuencia y amplitud de los pulsos para decaer de manera significativa sobre las 18:20 horas.

La oscilación de estos pulsos se considera normal dentro de la evolución del fenómeno eruptivo que se hace visible en la superficie del mar. En la mancha se aprecia claramente una cabecera de color marrón oscuro, con bastante burbujeo en la parte central, y una zona de color verde que constata la presencia de gases. Los científicos del IGN no tienen constancia de que haya aparecido nuevo material magmático en la superficie.

En cuanto a la deformación las estaciones GPS de control registran el mismo patrón de los últimos días, siguiendo las tendencias de estabilidad tanto en el componente vertical como en las componentes horizontales.

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Corresponden a un punto de emisión en la erupción fisural

La dirección del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico (PEVOLCA), tras la valoración de las imágenes que fueron tomadas ayer en el Mar de las Calmas por miembros del INVOLCAN, en colaboración con la Guardia Civil, ha confirmado hoy que las mismas corresponden a un punto de emisión localizado en la dirección de la fisura. En esta fisura se encuentra "encajado" el cono volcánico y principal centro emisor desde que se inició la erupción a mediados de octubre.

Burbujeo súbito volcán submarino La Restinga El Hierro 211111 (12)

Los puntos de burbujeo intensos ya han aparecido otras veces, tal y como se pudo observar el pasado 4 de noviembre.

Este nuevo proceso de desgasificación confirma la existencia de pulsos o descargas súbitas de gases por la actividad eruptiva submarina al sur de la Restinga que desaparecen posteriormente, pero que son de una gran utilidad para detectar y localizar nuevos focos de emisión o bocas eruptivas asociadas a este proceso volcánico.

Burbujeo súbito volcán submarino La Restinga El Hierro 211111 (15)

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El volcán crece rápidamente

El equipo de científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), a bordo del buque Ramón Margalef, ha podido observar el rápido crecimiento del volcán submarino de El Hierro gracias a los mapas realizados en diferentes días.graf1

La primera imagen muestra la morfología de la zona el día 24 de octubre, 14 días después de que se iniciara la erupción; y la segunda, representa la misma zona cuatro días después y en ella se puede observar un crecimiento considerable tanto del cono como de la colada volcánica.

Al superponer ambos mapas, los investigadores han podido estimar que sólo en estos cuatro días el volcán emitió casi 5,5 millones de metros cúbicos de materiales

El día 13 de noviembre de 2011 se completó el 80% de la prospección con métodos acústicos propuesta en el plan de campaña BIMBACHE1011-4 para la zona sur de la isla de El Hierro.

Desde las 00:00 del día 13 hasta el amanecer se navegaron líneas de adquisición guardando una distancia de seguridad de 2 millas náuticas a tierra y a la zona de exclusión. Tras el amanecer se prosiguieron los trabajos en las zonas costeras y alrededor de la zona de emisión tras confirmar el permiso del centro de coordinación de salvamento marítimo para acceder a la zona.

A las 11:30 se interrumpieron los trabajos de adquisición para recoger muestras de los depósitos de material emitido por el volcán empleando una draga de roca. A las 12:00 la muestra subió a bordo y se continuaron los levantamientos en las zonas costeras y próximas al foco de emisión. Al anochecer los trabajos continuaron en la zona de aguas profundas hasta las 10:30, momento en el que el jefe de máquinas comunicó una avería grave en la refrigeración de los convertidores y la necesidad de interrumpir la campaña para hacer puerto en La Estaca.

En la zona de mayor actividad de emisión han quedado espacios sin cubrir debido a que el fuerte apantallamiento de la señal producido por las plumas de emisión obligan a cubrir la zona varias veces y en intervalos de tiempo distintos para sortear este efecto. Debido al precipitado final de la campaña no se ha podido contar con el tiempo requerido.

En total se han prospectado 16.634 Ha en las que se ha completado el levantamiento batimétrico con recubrimiento del 100% y un solape mínimo entre pasadas del 25%.

 

Resumen de resultados

 

Los resultados preliminares a falta de procesar e interpretar los datos muestran lo siguiente:

-Tanto en superficie como en los ecogramas se ha observado un ligero aumento de la actividad eruptiva respecto al día de ayer

 

Fig1. Ecogramas de las distintas frecuencias empleadas en la EK60 en los que se observa la anomalía de los puntos de emisión y las plumas de la columna en los transectos N-S realizados el día 12.

 

 

 

Fig2. : Ecogramas de las distintas frecuencias empleadas en la EK60 en los que se observa la anomalía de los puntos de emisión y las plumas de la columna en el transecto E-W realizado el día 13.

 

 

Tras un preprocesado de los datos adquiridos en el día 12 y hoy, hemos podido obtener un modelo digital del terreno preliminar de los cambios morfológicos de la zona de emisión. Estos cambios, como se adelantaba en el informe anterior, son: una removilización de los depósitos de piroclastos hacia aguas más profundas siguiendo el cauce del cañón en el que se encajan los nuevos edificios y un desprendimiento de un bloque del escarpe situado al oeste del cono sobre la zona de depósito más próxima al cono.

 

 

Fig3: Levantamientos realizados los días 24 (A) y 28 (B) de Octubre y 12-13 (C) de Noviembre. En el último se puede ver el bloque desprendido del escarpe situado al oeste del cono.

24-10-11

 

28-10-11

 

 

12-11-11

11-11-2011

 

En la figura 3 se puede ver el artefacto que produce la salida de fluidos entre el bloque desprendido y el escarpe. Esta emisión se puede ver en la columna en la fig2 que muestra la línea E-W que cruza el escarpe y que probablemente sea la fractura reactivada por la que asciende el magma.

La draga de roca realizada recogió una muestra de 17kg compuesta íntegramente por roca sin más sedimento ni organismos vivos. Las rocas son fragmentos de basalto y piroclastos muy porosos como los recogidos en superficie. Esta muestra se realizó sobre un fondo de 400 m. en la zona superior de los depósitos. Es posible que el basalto presente en la muestra provenga del escarpe norte donde la draga quedó firme tras 15 min de arrastre.

 

rocas

Mustras de rocas de la Erupción de La Restinga

 

El Instituto Español de Oceanografía (IEO), es un organismo público de investigación (OPI), dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación (MICINN), dedicado a la investigación en ciencias del mar, especialmente en lo relacionado con el conocimiento científico de los océanos, la sostenibilidad de los recursos pesqueros y el medio ambiente marino. El IEO representa a España en la mayoría de los foros científicos y tecnológicos internacionales relacionados con el mar y sus recursos. Cuenta con nueve centros oceanográficos costeros, cinco plantas de experimentación de cultivos marinos, doce estaciones mareográficas, una estación receptora de imágenes de satélites y una flota compuesta por siete buques oceanográficos, entre los que destacan el Cornide de Saavedra y el Ramón Margalef.

Más informacion sobre el Ramón Margalef en la web del IEO: www.ieo.es

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Reproducimos un interesante artículo publicado en la prestigiosa revista wired.com escrito por el profesor Erik Klemetti, dela Universidad de Denison:

Artículo original: http://www.wired.com/wiredscience/2011/11/hydrovolcanism-when-magma-and-water-mix/

Nota: Es posible que haya algunos defectos en la traducción debido al gran número de términos técnicos que contiene el artículo


 

 

La actividad en El Hierro nos ha traído un montón de cuestiones sobre qué está ocurriendo exactamente cuando se da una erupción volcánica debajo del agua – y específicamente, lo que ocurre si la erupción comienza a ocurrir en aguas poco profundas. Esto es lo que conocemos como “hidrovulcanismo” o “freatovulcanismo” - cuando el agua y magma interactuan, ya sea directa o indirectamente, para producir actividad volcánica.

 

Una explosión freática el 12 de abril de 1980 en el Monte Santa.Elena. Imagen de la USGS.

 

Foto 1. Una explosión freática el 12 de abril de 1980 en el Monte Santa.Elena. Imagen de la USGS.

En general, la interacción del magma con el agua se produce de dos maneras- freática, donde la erupción es impulsado a vapor, pero no hay magma directamente involucrado, sólo el calor, y freatomagmáticas, donde el magma está involucrado directamente en la erupción.

Las Erupciones freáticas no requieren una gran cantidad de agua - si el agua subterránea o la nieve / hielo se derriten se filtra en un edificio volcánico y se calienta (por lo general debido a una nueva intrusión de magma que viene en la parte superior del volcán), causando una explosión de vapor (ver arriba). Muchas veces, estas explosiones freáticas son los precursores de la renovación de la actividad en un volcán.

Las Erupciones freatomagmáticas requieren más agua que la erupciones freáticas. Lo que ocurre en una erupción freatomagmática suele ser que la erupción de magma es introducida directamente en una masa de agua - posiblemente un lago de cráter, agua de deshielo de la nieve o el hielo, el agua de mar - y el contraste muy grande en el calor (a veces más de 1100 °C entre el agua y basalto) provoca una explosión de ambos, el agua y magma. Esto se conoce como fragmentación, y las cenizas se pueden producir durante estas explosiones, es decir, lo que podría haber sido un flujo de lava se convierte en una erupción explosiva. La erupción de 2010 del volcán Eyjafjallajökull en Islandia fue inicialmente una erupción freatomagmática. Cuando comenzó la fase explosiva - el magma en erupción entró en contacto con la capa de hielo de fusión en el volcán y se le dio empuje explosivo extra - y contribuyó a que el Eyjafjallajökull pasase de ser una erupción que sólo se percibiese por los islandeses, a la que llevó a afectar a toda Europa (que podríamos llamar erupción freatoplininana , captando tanto el papel del agua y la altura de la columna de ceniza). También hemos visto que esta interacción explosiva de agua y magma en la erupción de 2009, de Hunga Tonga-Hunga Ha`apai. Sin embargo, la erupción que dio su nombre a estos acontecimientos - el estilo de erupción Surtseyana *  - fue la erupción de 1963 del Surtsey en Islandia.

En esa erupción, al igual que en El Hierro, los acontecimientos comenzaron como una erupción submarina que finalmente llegó a la superficie. El aspecto más característico de estas erupciones freatomagmáticas y freatopliniana es que la ceniza producida tiende a ser mucho más fina de lo normal en el tamaño de las erupciones explosivas que no son impulsados por el agua. En el rock disc, las peperitas son probablemente el resultado de erupciones freáticas / freatomagmáticas así.

imagen aérea del volcán de Surtsey (Islandia)  en 1963. Imagen: OSU

Foto 2: Imagen aérea del volcán de Surtsey (Islandia)  en 1963. Imagen: OSU

Ahora bien, ¿por qué la erupción en Surtsey (y El Hierro) necesita acercarse a la superficie para producir una erupción explosiva? Esto se debe a la presión. Cuanto mayor sea la presión atmosférica (o hidrológica), más difícil será que el magma se fragmente y cause una explosión. A presiones de la superficie (~ 1000 mb o ATM 1), el límite inferior de los gases disueltos necesarios para crear una erupción explosiva es de 0,07% de peso. Sin embargo, a 100 metros de profundidad en el océano (~ 10 000 mb o ATM 10), ese valor es cercano a 3% del peso de gases disueltos, por lo que se necesita una gran cantidad de gases disueltos en más de un magma a causa de la fragmentación, cuando hay un aumento de la presión . Por lo tanto, hasta que la erupción no está lo suficientemente cerca de la superficie para permitir que se produzca la fragmentación, la erupción no se manifiesta como algo más que manchas, burbujas y piroclastos. Una vez que se acerca a la superficie o aumentan los gases disueltos, entonces podemos empezar a recibir las explosiones que se producen - las famosas "Colas de Gallo" o "plumas Cipresoides" de la actividad Surtseyana. Sin embargo, hay algunos indicios de que las grandes erupciones explosivas pueden ocurrir en el entorno submarino – las llamadas erupciones “Neptunianas” - pero no se conocen bien. Una vez que la isla se ha establecido (y estos pueden ser bastante efímera, ya que son en su mayoría de restos volcánicos sueltos), la actividad podría llegar a ser mucho menos explosiva. En Surtsey, impresionantes flujos de lava (ver más abajo) fueron emitidos desde el cráter una vez que se terminó la intrusión de agua de mar.

 

Volcán de Surtsey 1963. Nótese la columna de vapor de la drecha, cuando se produce la interacción entre el magma y el agua

Foto 3: Volcán de Surtsey 1963. Nótese la columna de vapor de la drecha, cuando se produce la interacción entre el magma y el agua

Esto no es, de ninguna manera, todas las maneras en que el agua y el magma pueden interactuar, pero al menos puedes tener una idea de lo que podríamos esperar en El Hierro, si la erupción continúa - así que asegúrese de mantener un ojo en las webcams están estableciendo en la isla.


* Si la interacción es con las aguas subterráneas, algunas personas llaman a estas erupciones Taalian, después de Taal en las Filipinas.

 

Publicado en Ciencia y Tecnología
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