El Hierro Digital

La erupción de la isla de El Hierro, iniciada en la madrugada del 10 de octubre de 2011 y que sigue en activo a día de hoy, se sitúa en una fractura de orientación norte‐sur prolongación submarina del rift sur de la isla, y empezó a unos 6 kilómetros al sur de la Restinga a una profundidad de 1000 metros bajo el nivel del mar y ha progresado hacia el norte hasta su posición actual a unos 2 km de dicha localidad y a unos 300 metros de profundidad. Este hecho hace que no se pueda realizar un seguimiento de las distintas fases que componen esta erupción ni tampoco un control continuo de las posibles variaciones petrológicas que pudiesen darse en el magma eruptivo, las cuales podrían ser causa de posibles cambios en la dinámica eruptiva. De todos modos se ha observado en distintos momentos de la erupción la aparición en la superficie del agua de fragmentos piroclásticos (bombas y escorias de distintos tamaños, desde métricas hasta milimétricas) que indican que el desarrollo de la erupción incluye fases explosivas del mismo tipo que las erupciones estrombolianas subaereas comunes en la isla de El Hierro y otras islas canarias, básicamente causadas por el efecto de las expansión de los gases propios del magma eruptivo. Los estudios de batimetría de alta resolución e imágenes tomadas posteriormente por el buque oceanográfico del IEO Ramon Margalef, demuestran también la presencia de coladas de lava.


Desde el primer momento los miembros del Comité Científico asesor del PEVOLCA se hicieron cargo de la toma de muestras y de realizar su análisis textural, morfoscópico, petrológico y geoquímico de la forma en que hay que hacerlo en estos casos, es decir enviado las muestras a distintos laboratorios para poder comparar resultados y para poder tener un espectro los más amplio posible de datos. Parte de las muestras fueron enviadas a MNCN, CSIC en Madrid, al ICTJA, CSIC en Barcelona y a la Universidad de Huelva (http://www.europapress.es/sociedad/noticia‐universidad‐huelva‐csic‐estudian‐origen‐lavas‐hierro‐20111026194024.html), donde están realizando los estudios de petrología experimental para determinar las características termodinámicas de los magmas eruptivos. Además se han enviado también muestras a la Washington State University en USA, a la McGill University de Quebec en Canadá, y a la Universidad de Clermont Ferrand en Francia, para distintos análisis petrológicos, geoquímicos e isotópicos.


Las primeras muestras aparecieron flotando en el mar el día 15 de octubre (Fig. 1). Se trataba en su mayoría de bombas y escorias volcánicas de hasta unos 30 cm de tamaño, todavía humeantes, algunas de ellas fragmentadas y que tenía un aspecto y formas similares a los fragmentos del mismo tipo generados en erupciones estrombolianas subaéreas de magmas basálticos. Algunas de estas bombas presentaban en su interior un material blanco de aspecto altamente poroso.

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Fig. 1. Fotografía de los fragmentos humeantes de bombas y escorias aparecidos el 15 de octubre sobre la superficie del mar en el sur de la isla de El Hierro.

La parte externa de los fragmentos corresponde al material magmático aparentemente áfrico y de composición máfica y muestra claros síntomas de enfriamiento rápido (superficies pulidas, resquebrajamientos, corteza de pan, etc.), seguramente por contacto con el agua. En sección (Fig. 2) se observa una elevada vesiculación, aumentando el tamaño de las vesículas del interior hacia el exterior, lo que indica el elevado contenido en gas del magma. Ni en el exterior ni en sección se observan elementos distintivos de fragmentación hidromagmática, lo que implica un exceso de agua de mar en la relación agua/magma. La estructura interna de las bombas corresponde a una estructura en espiral (banda enrollada sobre un eje central), producto del movimiento de rotación que adquieren estos fragmentos al ser expelidos al exterior desde el conducto emisor.

El contacto con el material blanco es neto y marcado por una acumulación diferencial de vesículas en la pared del contacto por parte de ambos materiales, lo que indica que se trata de dos líquidos de distinta viscosidad que se mezclaron justo antes de la salida al exterior. El porcentaje de vesiculación en el material blanco supera el 90 % lo que indica que contenía una gran cantidad de gas que se expandió en su ascenso hacia la superficie. Este material blanco aparentemente tampoco muestra cristales. La elevada vesicularidad de ambos líquidos es lo que les confirió una relativa baja densidad, permitiéndoles alcanzar la superficie del agua y sobrevivir en ella por unas horas hasta que las vacuolas de gas fueron rellenadas por agua, hundiéndose definitivamente hasta el fondo marino.

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Fig. 2. Sección de uno de los fragmentos de bomba. Se observa claramente la relación textural entre el magma máfico (negro) y el magma félsico (blanco), que indica que ambos magmas eran líquidos en el momento de la mezcla.


En los posteriores días en que ha sido posible observar la aparición de material eruptivo en la superficie del mar, éste ha correspondido a escorias de tamaño lapilli, de formas irregulares, muy vesiculares y formadas únicamente por el componente máfico. Estos fragmentos formaban mantos que se desplazaban a merced del oleaje pero desaparecían al cabo de unas horas al volverse a hundir en el mar. En el día 1 de noviembre se observó nuevamente una gran cantidad de fragmentos de escoria de gran tamaño (de hasta un 1 m), constituidos únicamente por material magmático máfico (Fig. 3)

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Fig. 3. Nuevos fragmentos de escorias máficas aparecidos el 1 de noviembre


Como medida provisional se han realizado análisis químicos de los elementos mayores y de algunos elementos traza para disponer de un primer diagnóstico sobre la naturaleza de ambos materiales. De momento solamente se dispone de las composiciones de los fragmentos de bombas con núcleos blancos recogidos el día 15 de octubre. Estas muestras se han analizado mediante la aplicación de Fluorescencia de RX en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (Madrid) y en el Instituto de Ciencias de la Tierra (Barcelona), ambos centros del CSIC, y en la actualidad se está realizando análisis de microsonda y microscopio electrónico y primeros ensayos de petrología experimental en la Universidad de Huelva.
En los análisis realizados tanto por fluorescencia de RX como por microsonda electrónica el material negro se identifica como basanita. El material blanco, por el contrario, presenta un rango composicional que va de traquita a riolita peralumínica, sin que de momento se pueda concretar más sobre la naturaleza de dicho material (ver tabla 1). Esta mezcla se produjo en el momento de la erupción por lo que se trata de una mezcla física (mingling) sin que entre los dos haya habido reacción química. La basanita es un magma típico de las erupciones del Hierro y de las islas Canarias en general. Tiene un 43‐45% de SiO2 y tiene un contenido en volátiles (H2O, CO2, Cl, S, ...) total del orden de un 2 %, una temperatura de 1200 ºC y una densidad de 2700 kg/m3. El material félsico presenta un rango composicional que va de es un magma con un contenido en SiO2 del 63‐64% (traquita) a 71 % (riolita peraluminica) con altos contenidos en Al2O3 (15‐19%), puede llegar a tener un contenido en volátiles del orden del 4‐5 %, tiene una temperatura de 850‐900 ºC y una densidad de 2300 kg/m3. Esto lo haría potencialmente mucho más explosivo que la basanita, si fuese el magma predominante de la erupción.


Sin embargo, el magma félsico es volumétricamente poco significativo y constituye más una anécdota que la característica principal de la erupción. En realidad por las muestras que se han ido recogiendo a lo largo de estos días, solamente estaba presente en los primeros episodios y a una razón de 1 a 10 o menor con respecto la basanita, lo que hace que no hayan intervenido en determinar el tipo de erupción resultante. Tanto el material máfico de las muestras como el félsico, están muy vesiculados, lo que quiere decir que ambos tenían una cantidad de gas alta en el momento de hacer erupción, lo que explicaría que esta sea explosiva (formación de piroclastos) a pesar de la presión del agua del mar sobre la boca de emisión. Sin embargo, este tipo de explosividad es normal dentro de los parámetros de las erupciones máficas (basálticas en términos generales) de Canarias y no reviste una peligrosidad adicional por el hecho de contener también magma félsico.

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Publicado en Ciencia y Tecnología

Hoy se ha registrado un sismo de 3.6 en la escala Richter

Ayer el sismo de mayor magnitud fue de 3.2

Científicos de INVOLCAN confirman que hay un incremento muy significativo de helio y dióxido de carbono (CO2) en el mar

Durante este jueves se han registrado hasta las cinco de la tarde, 10 seísmos, entre 17 y 22 kilómetros de profundidad, con magnitudes entre los 1.7 y los 3.6.

Asimismo, en el día de ayer, se produjeron 20 sismos, tres de ellos sentidos por la población. El primero, tuvo lugar a las 05:09 horas, con magnitud de 3.2 en la escala Richter. Este sismo se sintió con intensidad máxima de II-III (EMS) en el término municipal de Frontera y estuvo localizado a dos kilómetros de la costa y a 20 kilómetros de profundidad; el segundo, de una intensidad de 2,7, ocurrió a las 06:44 horas a una profundiad de 19 kilómetros, al igual que el tercero, que se registró a las 20:32 horas y alcanzó una magnitud de 3,1. El resto de eventos registrados se localizaron principalmente en la zona de El Golfo, alineados NNW / SSE en el mar y a una profundidad entre 15-25 kilómetros.

En total, desde el día 17 de Julio de 2011 se han localizado 11.624 eventos.

Desde la dirección del PEVOLCA se recuerda que el despliegue operativo se mantiene en El Hierro a la espera de la evolución del fenómeno eruptivo que se desarrollan en la isla desde el pasado mes de julio, intensificado el 23 de septiembre con la elevación del semáforo amarillo en la Isla, y el 12 de octubre, de cambio a semáforo rojo nivel 1 en La Restinga por la erupción submarina.

Temor

Respecto a la señal del tremor, el IGN señala que éste tiene un nivel de fondo similar al día anterior y con algunos pulsos hasta las 12:00 horas en los que se incrementa su amplitud de manera moderada. En el análisis de los datos sísmicos no aparecen evidencias de una segunda fuente de tremor en el norte.

Deformación

Las deformaciones siguen el mismo patrón de estabilidad que en días anteriores en las componentes horizontales. Se observa una clara deflación en la componente vertical de las estaciones situadas en el sur y este de la isla, en la zona de El Golfo, en la que se observa una estabilización en la elevación al oeste y una ligera tendencia a la deflación al este.

Mancha:

En cuanto a la mancha, se ha observado poco burbujeo en la zona de cabecera y se ha reportado la aparición de fragmentos de lava en la superficie, pero en aproximación a la zona en la lancha de la Guardia Civil no se ha podido observar ninguno.

Concentraciones de Helio

Por su parte, científicos del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), organismo dependiente del Cabildo Insular de Tenerife, y en la actualidad formando parte del Instituto Volcanológico de Canaria (INVOLCAN) han informado a la dirección del PEVOLCA sobre los resultados de las investigaciones de la composición química e isotópica de los gases disueltos en las aguas del Mar de las Calmas con la finalidad de detectar y delimitar las masas de aguas afectadas por las descargas volcánico-magmático-hidrotermales procedentes del volcán submarino al sur de La Restinga.

Los perfiles geoquímicos verticales realizados por científicos del INVOLCAN en el Mar de las Calmas próximos a la zona dónde existe un mayor burbujeo de gases volcánicos reflejan enriquecimientos muy significativos helio (He) y dióxido de carbono (CO2) disueltos en el agua de mar. Estos enriquecimientos se acentúan a unos 100 metros de profundidad en los perfiles geoquímicos verticales más próximos al burbujeo localizado al sur de La Restinga como consecuencia de la profundidad de la boca eruptiva submarina, la magnitud de su descarga volcanica-magmática-hidrotermal y la corriente marina predominante. El helio es el segundo elemento más frecuente en el universo, después del hidrógeno; sin embargo, la atmósfera contiene sólo 5 ppm de helio (He). Las concentraciones de helio (He) en agua de mar son aún mucho menores, y estas no llegan a ser superiores a los 4 / 7 ppt de helio (He). Los enriquecimientos de helio observados en el Mar de las Calmas llegan a ser entre 4.000 y 35.000 veces superior a las concentraciones de helio (He) consideradas como normales en agua de mar.

El Helio es un gas noble e inerte, que no reacciona, además de inodoro e incoloro.

La realización de estos perfiles geoquímicos verticales ha sido posible gracias al apoyo logístico prestado por el Buque Oceanográfico "Profesor Ignacio Lozano" y la colaboración del Instituto Canario de Ciencias Marinas (ICCM), de la Plataforma Oceánica de Canarias (PLOCAN) y del Instituto Español de Oceanografía (IEO). En la actualidad dos miembros del INVOLCAN se encuentran en el Buque Oceanográfico "Ramón Margalef" del Instituto Español de Oceanografía (IEO) con la finalidad de evaluar la posible existencia de enriquecimientos de helio en el agua de mar al norte de la Isla de El Hierro

 

Publicado en Erupción volcánica

El grupo de trabajo científico del Plan de Protección Civil por Riesgo Volcánico (PEVOLCA) ha confirmado esta mañana que la situación en El Hierro presenta "estabilidad en los parámetros de sismicidad y deformación frente a los registrados la semana pasada en el municipio de Frontera".

En este sentido, y en los últimos días, el número de sismos ha disminuido considerablemente así como su magnitud, por lo que presenta un escenario de erupción "menos probable". Sin embargo, la sismicidad esperable es todavía alta y es necesario dejar transcurrir 20 días desde el sismo de 4.6, en la madrugada del 11 de noviembre, para que esa probabilidad disminuya".

Asimismo, la señal de tremor sigue indicando que sólo hay un centro emisor, que se corresponde con la erupción de La Restinga, y "éste tiene un comportamiento estable aún cuando la amplitud de onda es mayor".

En cuanto al proceso eruptivo del sur de La Restinga, parece que no hay síntomas de que se esté produciendo una retroalimentación del sistema. En esta línea concluyen los últimos análisis petrológicos, en los que se advierten un proceso de cristalización que sugiere "un cierto agotamiento del reservorio magmático". A su vez se confirma, por parte de los científicos del Buque Oceanográfico 'Ramón Margalef', que la distancia entre la superficie del mar y el cráter del cono volcánico se mantiene en unos 180 metros "lo que descarta cualquier proceso explosivo con riesgo para las personas".

Publicado en Erupción volcánica

El Hierro Digital 3.0

En la redacción de El Hierro Digital nos gustan los cambios y tenemos el firme convencimiento de que a los lectores hay que sorprenderles cada día con contenidos interesantes, información de servicio público y por qué no, con cambios en el diseño que hagan más atractiva e interesante la recepción de la información. Éste es uno de los motivos por los que hemos estado trabajando en la nueva presentación de El Hierro Digital que hoy sale a la luz.

El elevado número de noticias en archivo ha hecho imprescindible la creación de un nuevo espacio en el que poder ir almacenando toda la información y permitir así búsquedas amplias que permitan localizar la máxima documentación posible. Por eso se ha creado una sección de archivo-hemeroteca (En el menú de la parte superior) en la que ustedes pueden localizar toda la información publicada en el antiguo formato.

Se mantienen todas las secciones anteriores y las firmas de opinión y también se crean nuevas como nuestro Vivir Mejor, un nuevo espacio que dirigido por profesionales de la salud, nos irá guiando poco a poco para cuidar nuestro cuerpo, nuestro entorno y a las personas que nos rodean.

Como ya es sabido por la dirección de este medio siempre hay un proceso de adaptación en los cambios de diseño, un diseño que aún no está terminado pero que hemos querido adelantar para irlo perfilando y mejorando una vez que esté en funcionamiento. Los aproximadamente 1500 usuarios registrados pueden continuar usando sus antiguas cuentas de usuario para poder realizar comentarios, enviar fotos, eventos, etc.

Esperamos que el nuevo formato sea de su agrado, y estamos abiertos a sugerencias para mejorarlo y corregir errores.

 

Aurora Murciano

Directora de El Hierro Digital

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Vender humo

Mal empieza la AHI cuando manda a su gabinete de prensa a poner en marcha su fábrica de loas para intentar vender la eterna, pero más cercana, adaptación del PIO a las directrices del Gobierno de Canarias como la píldora mágica que soluciona la grave situación de deterioro del turismo en la isla. Esto no es otra cosa que continuar la venta de humo a la que ya estamos tan acostumbrados  enviando para su publicación mentiras oficiales que ningún medio de fuera se ocupa en aclarar que para eso está la oposición.  Y los de aquí, sin escrúpulo profesional, publican a pie juntillas.  

Los políticos, no estos que están ahora, sino todos, tienen la obligación para con los administrados de dar a conocer públicamente su gestión, pero convierten este mandato o principio de transparencia -que incumplen sin conciencia con la oposición- en lo que acaba resultando un engaño maquillado por el esfuerzo de un ya experto profesional en la materia que, con cierta indolencia, corta y pega párrafos completos de datos y declaraciones una y otra vez.

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La Isla naufragada

En El Hierro se vive un ambiente social de tenso conflicto civil. Los  resultados electorales han brindado la posibilidad de desalojar a la ya caducada AHI de las instituciones. La esperanza se instaló y la ciudadanía no va entender otra actuación por parte de socialistas populares que la que le han demandado.

El esperado pacto PSOE-PP se ha dado por hecho desde la noche electoral. La  mayoría de los herreños lo espera, incluso los de AHI que, aunque sin publicidad, reconocen los graves errores de gestión cometidos, entre los que el de la contaminación del manantial de aguas minero-medicinales del Pozo de la Salud es sólo un  símbolo de su mantenida torpeza e ineficacia.

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Con dignidad, sin convocatoria

Esta semana se han producido dos hechos insólitos. El primero es que AHI haga una rueda de prensa en Valverde, en su sede, eso no ocurre prácticamente nunca y hubiera sido, de haber podido asistir este periódico, una oportunidad para realizar muchas preguntas de esas consideradas como incómodas para aquellos que están acostumbrados a prácticas no democráticas.

El segundo es que la COTMAC celebre una sesión en Valverde. Era la gran oportunidad para, entre otras muchas cosas, poner en entredicho el desarrollo turístico de zonas tan poco preparadas como el Pozo de Las Calcosas y buscar una explicación para el freno del núcleo tradicional de Las Puntas en detrimento (o será  ¿en beneficio?)  de uno nuevo bastante “extraño” sin conocer la titularidad del suelo.

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Por encima del bien y del mal

Así se sienten ellos. Así de simple. Están acostumbrados a engañar, a manipular, a estar por encima del bien y del mal. Y lo están. Lo están porque se les ha puesto ahí, con el voto obtenido como sólo ellos saben hacer (¡y la Justicia sin pronunciarse!). Y hacen lo que quieren porque pueden. Y pueden porque se les permite. Porque ante sus abusos no se hace nada.  Porque han conseguido que esta sea una sociedad aparentemente conformista, sumisa, atemorizada por perder lo que tiene como derecho y consigue como favor.

Es un abuso lo que está ocurriendo, a pocas fechas de la convocatoria electoral, en las últimas contrataciones en el Cabildo, ayuntamientos y demás empresas públicas.  El interés por encima del derecho y la irresponsabilidad por encima de la obligación con todos. Contratan sin atender a la formación, sin tener en cuenta la situación económica del contratado/a, sin observar el tiempo de registro en el paro,  sino por su relación personal con quien gobierna.

Publicado en Editorial
Dirección: Aurora Murciano. © El Hierro Digital | Todos los Derechos Reservados

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