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El Hierro, declarado primer Geoparque de Canarias

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DECLARADO GEOPARQUE POR LA UNESCO EN CANADÁ, CANDIDATURA IMPULSADA POR EL CABILDO DE EL HIERRO Y EL MINISTERIO DE INDUSTRIA, ENERGÍA Y TURISMO
* El Hierro se convierte en el primer Geoparque de Canarias, otorgando a la Isla un signo diferenciador que reconoce su patrimonio natural, así como las diferentes líneas de desarrollo basadas en la sostenibilidad
*La Isla de El Hierro, 60 Geoparque mundial y el décimo en España, constituye un referente mundial en desarrollo sostenible y de autoabastecimiento
*En la 6ta Conferencia Internacional de UNESCO sobre Geoparques Globales, que se está celebrando del 19 al 23 de septiembre en Saint John, New Brunswick, Canadá

La isla de El Hierro ha sido declarada Geoparque por la UNESCO, convirtiéndose en el 60 miembro de la Red Europea de Geoparques (REG), candidatura impulsada por Cabildo de El Hierro y Ministerio de Industria, Energía y Turismo dentro del Plan de Actuaciones Especiales creado para paliar los efectos ocurridos tras la erupción de un volcán submarino en 2011.
La UNESCO ha designado a El Hierro como Geoparque por sus diferentes atributos, entre los que se encuentran que es Reserva de la Biosfera desde el año 2000 y cuenta con seis Áreas Naturales Protegidas (ANP), que cubren el 60% de su territorio, incluyendo la Reserva Marina Integral del Mar de Las Calmas.
La riqueza geológica, la belleza paisajística, la experiencia adquirida en materia sismo volcánica, los programas medioambientales, el desarrollo del sector primario o las aspiraciones a convertirse en primer territorio capaz de autoabastecerse de energía eléctrica a partir de fuentes renovables han contribuido a que la UNESCO le haya concedido el distintivo de Geoparque.
El presidente insular, Alpidio Armas, manifestó hoy "la enorme satisfacción con la que acogemos esta nueva distinción de la Unesco. Es para los herreños –dijo- un orgullo comprobar cómo la isla se ha convertido en todo un referente internacional de buenas prácticas en materia de sostenibilidad y en un destino con marca diferenciada que destaca por su extraordinario patrimonio natural y cultural".
Armas agradeció el esfuerzo y dedicación del equipo técnico tanto del propio Cabildo insular como del Ministerio de Turismo a la hora de configurar el proyecto que ha avalado esta candidatura así como la estrecha colaboración recibida desde distintos organismos e instituciones. Desde la redacción de El Hierro Digital nos consta el enorme esfuerzo y dedicación de la Consejera de Turismo, Verónica Montero, en conseguir esta importante distinción.

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La candidatura fue presentada en Portugal dentro de la 11ª edición de la Conferencia de Geoparques Europeos, que tuvo lugar en Arouca (Portugal) en octubre de 2012, dentro de la Conferencia Internacional Geoparques Aspirantes.
Tal y como recuerda el presidente herreño, desde la erupción submarina ocurrida al sur de la isla en 2011, se han unido los esfuerzos de las instituciones herreñas para que la isla funcione como un Geoparque, mejorando la oferta turística con nuevas alternativas impulsadas por los principios de los Geoparques, para los que se ejecutaron toda una serie de obras y proyectos financiados con el Plan de Competitividad Canarias una Experiencia Volcánica (Gobierno de Canarias, Cabildo de El Hierro y Seggitur Ministerio Turismo).
Entre estas actuaciones se encuentra la rehabilitación de la Cueva de la Pólvora, la recuperación de un BIC Fuente de Isora como patrimonio popular tradicional; la apertura de la Cueva de Guinea, primer tubo volcánico abierto al público general; la Mejora del Centro de visitantes Árbol Garoé (sustitución de paneles con información mejorada), la reapertura del Parque Cultural El Julan (con rutas guiadas con información etnográfica, histórica y geológica), entre otros.

BENEFICIOS

El Hierro se convierte en el primer Geoparque de Canarias, otorgando a la Isla un signo diferenciador que reconoce su patrimonio natural, así como las diferentes líneas de desarrollo basadas en la sostenibilidad.
Este sello de distinción, avalado por la UNESCO y de gran prestigio a nivel europeo y mundial, potencia la imagen de El Hierro, tiene innumerables beneficios para el turismo, y permitirá a la Isla beneficiarse de la colaboración de una red de trabajo de captación de recursos, así como el apoyo de la UNESCO en la participación de programas marco de financiación.

GEOPARQUE

Un geoparque reconocido por la UNESCO es un territorio que cuenta con patrimonio geológico excepcional por su valor científico, didáctico y estético que dispone de una estructura de gestión sólida que garantiza la participación ciudadana, y apuesta por una estrategia de desarrollo socioeconómico sostenible que incluye la promoción y la conservación de los valores naturales y culturales del territorio.
Aunque no es una nueva figura legal de protección del medio natural y por lo tanto, en ningún caso viene a restringir el uso del territorio más allá de las leyes vigentes de cada país, un Geoparque acepta el modelo de trabajo tutelado por la UNESCO para gestionar y rentabilizar el patrimonio local, principalmente a través del turismo responsable (ecoturismo, geoturismo y turismo cultural).
El territorio conformado como geoparque se adhiere a una red de cooperación europea y mundial para compartir recursos humanos y técnicos y para recoger experiencias interesantes de otros lugares y aportar a la Red las suyas propias, beneficiándose de las herramientas de promoción internacional de la Red (Web, publicaciones, ferias de turismo, productos turísticos, etc.). La colaboración es además un instrumento para conseguir financiación europea mediante proyectos compartidos y para iniciar iniciativas conjuntas.
Un Geoparque se define como un territorio habitado, dotado de un importante patrimonio geológico en términos de su valor científico, rareza o valor estético o educativo, además de otros elementos patrimoniales naturales y culturales, en el que se aplica una estrategia de gestión basada en la geoconservación y el desarrollo sostenible, asentada en su comunidad.
Más allá del conjunto de recursos naturales y culturales, el Geoparque se diferencia de otros territorios por su forma de gestión. Una gestión coordinada, sobre la base del acuerdo de los agentes, que debe tener impacto directo en el territorio mejorando las condiciones de vida de sus habitantes y su medio en general, y debe tener un papel activo en el desarrollo económico del territorio, que se basará, entre otras políticas, en la promoción del patrimonio geológico y el geoturismo.
La Red de Geoparques Europeos (European Geoparks Network), formada por 60 geoparques en Europa, de los que diez están en España, es una asociación voluntaria de territorios auspiciados y tutelados por la UNESCO que están comprometidos con un mismo método de trabajo para promocionar y cuidar de los valores naturales y culturales de su patrimonio, con especial atención al patrimonio geológico.

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