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 La Consejería de Turismo del Cabildo de El Hierro presenta la candidatura de la isla canaria a integrarse en la Red Europea de Geoparques en la ciudad portuguesa de Arouca, donde se celebra hasta el próximo viernes, 21 de septiembre, la XI Conferencia de Geoparques Europeos.

La propia consejera de Turismo insular, Verónica Montero, será la encargada de exponer los méritos de El Hierro para integrar esta red mundial con una ponencia mañana jueves, 20 de septiembre, a las 16:00 horas.

Se trata de la segunda cita importante en el recorrido de esta candidatura tras su presentación, con éxito de aceptación, en el curso intensivo "Geoparques: Protección del Partrimonio Natural y gestión, turismo sostenible y desarrollo local" celebrado del 3 al 14 de septiembre en la isla de Lesvos, en Grecia, organizado por la Universidad del Egeo con la colaboración de la red mundial y europea de Geoparques.

El dossier de la candidatura de El Hierro –elaborado con la colaboración del Ministerio de Turismo a través de la Sociedad Estatal de Gestión de la Innovación  y las Tecnologías Turísticas, SEGITTUR- será entregado oficialmente a la Red Europea de Geoparques el próximo 1 de octubre en Francia para su estudio y análisis. Según explica Verónica Montero, en marzo de 2013 se sabrá si la candidatura de El Hierro es definitivamente aceptada para ser valorada por los evaluadores oficiales, quienes, de lograrlo, visitarían la isla más occidental de las Canarias en junio de 2013.

Si El Hierro logra sortear todos estos exámenes, durante la celebración de la XII Conferencia Mundial de Geoparques, en septiembre de 2013, se sabrá si se convierte en el primer geoparque de las Islas.

La Red Europea de Geoparques es una asociación voluntaria de territorios tutelados por la UNESCO que están comprometidos con un mismo método de trabajo de calidad, para impulsar el desarrollo socioeconómico local y cuidar de los valores naturales y culturales del patrimonio con especial atención a la geología.

El geoparque permitiría mejorar el uso turístico sostenible, geoturismo, de El Hierro, poniendo en valor sus excepcionales valores geológicos y, en general, toda la isla.

La Unesco ya reconoce en todo el mundo a más de 85 geoparques que trabajan en red con el compromiso de compartir experiencias y recursos humanos que facilitan el desarrollo local. Cada miembro de la red se beneficia de la proyección internacional, de un exigente control de calidad y del apoyo de la Unesco para acceder a programas y fondos económicos internacionales.

El Hierro ya fue declarada en su totalidad Reserva Mundial de La Biosfera por la UNESCO en 2000, tiene el 60% de su territorio protegido por Ley y cuenta con una Reserva Marina en el Mar de Las Calmas, lo que pondrá en relieve Verónica Montero mañana durante su intervención en Arouca, junto a sus singularidades volcánicas y geológicas y su biodiversidad. También se hablará de los proyectos de desarrollo sostenible de El Hierro como su central hidroeólica y el Plan de Movilidad Sostenible, así como de su rico patrimonio cultural.

La candidatura de El Hierro a integrar la Red Europea de Geoparques es uno de los proyectos del Programa de Actuaciones Especiales para la isla de El Hierro (PAE/El Hierro 2012) puesto en marcha por el Ministerio de Industria, Energía y Turismo con la colaboración del Cabildo de El Hierro tras el reciente proceso volcánico en El Hierro (el pasado 10 de octubre de 2011 entró en erupción un volcán submarino al Sur de la isla).

La isla del Meridiano aspira a convertirse en Geoparque, un sello de identidad que pone en valor la riqueza natural y cultural de El Hierro, así como las acciones de desarrollo social y económico que en ella se realizan.

Si la candidatura, que se presenta a finales de este año, culmina con éxito, El Hierro conseguirá entrar en una red Mundial de Geoparques, de la que ya forman parte más de 85 territorios. Sería el primer Geoparque de Canarias, otorgando a la Isla un signo diferenciador que reconoce su patrimonio natural, así como las diferentes líneas de desarrollo basadas en la sostenibilidad.

Este sello de distinción, avalado por la UNESCO y de gran prestigio a nivel europeo y mundial, que potencia la imagen de El Hierro, tiene innumerables beneficios para el turismo, y permitirá a la Isla beneficiarse de la colaboración de una red de trabajo de captación de recursos, así como el apoyo de la UNESCO en la participación de programas marco de financiación.

En esa iniciativa, se cuenta con el apoyo del Ministerio de Industria, Energía y Turismo, a través de Segittur en el marco de las Actuaciones Especiales para la Isla de El HierroPAE/ElHierro2012. En esta línea, se han formado distintos grupos de trabajo con el fin de promover y dar forma a la candidatura.

"No se trata de implicar nuevos recursos ni emprender nuevas acciones, sino de aunar las que ya tenemos en marcha en un único proyecto que cumple sobradamente con los requisitos que debe tener un geoparque", afirma la consejera de Turismo, Verónica Montero.

"Es una oportunidad única, en el momento preciso para promover la dinamización socioeconómica de la Isla en un programa que se adecúa perfectamente a la realidad de nuestros recursos presupuestarios actuales", añade, al tiempo que incide en la importancia que supone para la promoción y proyección turística a nivel internacional del potencial herreño.

Durante estos días se ha contado, en la Isla, con la presencia de expertos a nivel nacional e internacional, como el profesor José Luis Briansó, que durante varios años formó parte del comité evaluador de programas de financiación a nivel europeo. Tanto representantes institucionales, como del sector socioeconómico, han participado de las primeras acciones conjuntas, encaminadas a definir el concepto Geoparque, establecer las líneas de trabajo que requiere la candidatura e informar sobre las ventajas que tendrá para la Isla.

Entre las cualidades destacadas que hacen de El Hierro "el aspirante perfecto", según los expertos, está la riqueza geológica, la belleza paisajística, la experiencia adquirida en materia sismo volcánica durante el último año (que no sólo se refiere a gestión de emergencias, sino también a conceptos de concienciación y educación), los programas medioambientales, el desarrollo del sector primario o las aspiraciones a convertirse en primer territorio capaz de autoabastecerse de energía eléctrica a partir de fuentes renovables.

Estás peculiaridades, la implicación institucional, empresarial y particular, de una sociedad en definitiva, en un modelo de desarrollo basado en el aprovechamiento sostenible de los recursos insulares, hacen que El Hierro cuente con ventajas frente a otros aspirantes a pertenecer a la Red de Geoparques.

Actualmente hay 7 Geoparques en España, al tiempo que 2 candidaturas en curso. "Estamos dispuestos a optimizar nuestros recursos orientados a la consecución del objetivo que, sin duda, mantendrá a El Hierro, un territorio ultraperiférico, en el panorama mundial como un ejemplo de modelo de desarrollo.

Publicado en El Hierro
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